Blogi

Muuttuiko eilen mikään?

Eilen (24.11.2015) aamupäivällä Turkin ilmavoimien F-16C hävittäjä ampui alas Venäjän ilmavoimien Sukhoi Su-24M rynnäkköhävittäjän – turkkilaislähteiden mukaan kone oli Turkin ilmatilassa ja että venäläisiä oli varoitettu useamman kerran ilmatilanloukkauksista. Venäjä vastaavasti kiisti ilmatilaloukkauksen ja informoi koneen ammutun alas Syyrian ilmatilassa. Tämä on siis alkuasetelma, josta lähdemme liikkeelle, mutta kuten havaitsemme, on palattava päiviä taaksepäin, jotta voimme hahmottaa paremmin koko kuvion.

Turkin viranomaistahot ja poliitikot olivat jo useamman kerran Venäjän Syyrian operaation kuluessa varoittaneet Venäjää toistuvista ilmatilaloukkauksista (4 kpl pommitusoperaation alun jälkeen) ja rajaseudulle suuntautuneista pommituslennoista, joiden kohteena oli alueen turkkilaissukuisia turkmeeneja – siviileitä sekä militantteja. Turkki oli varoittanut Venäjää vakavista seuraamuksista mikäli pommitukset jatkuvat, viimeksi vajaa viikko sitten venäläiset pommittivat rajaseutua ja Turkin taholta välitettiin ”noottia” Venäjälle siitä, että pommitukset suuntautuvat lähes Turkin maaperälle. Venäjän pommitusoperaatioiden seurauksena Turkki oli perustanut Syyrian pohjoisosiin 5 kilometrin syvyisen suojavyöhykkeen, Venäjää että Syyriaa oli varoitettu sotilasoperaatioista suojavyöhykkeellä (palaan myöhemmin suojavyöhykkeen luomiseen).

Eilen ja toissapäivänä Venäjä ja Syyria olivat suorittaneet sotilasoperaatioita maavoimilla ilmavoimien tukemana rannikkoseudulla Latakiasta pohjoiseen. Aamupäivällä Venäjän ilmavoimien kaksi Sukhoi Su-24M rynnäkköhävittäjää suoritti pommituslentoja Syyrian pohjoisosissa, kohdistaen pommituslennot kyseisen ”suojavyöhykkeen” alueelle. Operaation aikana kumpikin koneista oli loukannut Turkin ilmatilaa useampaan otteeseen (1), turkkilaislähteiden (ja äänitallenteiden) perusteella venäläisiä oli varoitettu max. 10 kertaa ennen Sukhoi Su-24M rynnäkköhävittäjän pudottamista ilmataisteluohjuksella Turkin ilmavoimien F-16C hävittäjän toimesta:

TR mil source tells CNN Türk Russia plane warned: "You are approaching TR air space change your heading south immed’".

Väitteiden mukaan päätöksen venäläiskoneen pudottamisesta teki Turkin pääministeri, olettaen tilanne alueella on ollut sen verran nopeatempoinen, että kyseessä on ennemminkin ollut aiemmin annettu päätös, jonka perusteella ilmavoimien lentäjillä on lupa ampua alas varoitusten jälkeen toistuvasti ilmatilaa loukkaavat venäläiskoneet. Päätöksellä pyrittäneen suojaamaan lentäjän selusta ja osoittamaan se, että toiminnalla on valtiojohdon tuki.

Alas ammuttu Venäjän ilmavoimien Su-24M rikkoi hetkeä ennen alas ampumista Turkin ilmatilaa muutaman kilometrin matkan 2-3 km syvyydeltä lentäen kapean Turkille kuuluvan kaistaleen yli. Varmuudella ei voida sanoa, että oliko alueella oleva Turkin ilmavoimien F-16C odottamassa venäläistä rynnäkkökonetta. Tapahtuneen perusteella venäläiskone on mitä ilmeisimmin ollut Turkin ilmatilassa kun lentäjä teki lopullisen päätöksen ohjuksen laukaisemisesta kohti kohdetta, mutta yhdysvaltalaisten viranomaislähteiden mukaan venäläiskone ei ollut enää Turkin ilmatilassa ohjuksen osuessa siihen, tuolloin se olisi jo ollut Syyrian ilmatilassa. (2) Lausuntoa osaltaan tukenee Putinin kommentointi, jonka mukaan alas ammuttu kone ”ei muodostanut uhkaa Turkille” ja että ”se putosi Syyrian maaperälle” mutta Putin ei kuitenkaan kiistänyt sitä, että kone ei olisi ollut ollut Turkin ilmatilassa. Muuten Putin kuvaili tapahtunutta hyvin värikkäästi ja sanoi Turkin ”puukottaneen selkään”.

Alas ammutun koneen lentäjä oli Venäjän ilmavoimien majuri Sergei Rumjantsev (3), paikallisten turkmeenien mukaan he ampuivat lentäjän kuoliaaksi varjoonsa. Turkmeeni militantit ovat esitelleet Rumjantsevin ruumista kuvissa ja videoilla. Toinen koneen miehistöön kuuluneista lentäjistä on viimeisimpien tietojen mukaan elossa ja hänet toimitetaan Turkin viranomaisille.

Venäläiskoneen putoaminen yksin oli paha takaisku Putinin Syyrian operaatiolle, lentäjän menettäminen, kalustotappio ja vangiksi joutunut lentäjä – se ei tee hyvää Putinin imagolle eikä operaatiolle. Moni odottaa Putinin (ja sen myötä Venäjän) reaktiota. Eilen Venäjä menetti myös kuolleena yhden SCAR-tiimiin kuuluneen merijalkaväen sotilaan alas ammuttujen lentäjien pelastusoperaation aikana. Paikalliset kertoivat pelastusoperaatioon kuuluneen Mil Mi-8AMTŠ kuljetus- ja tulitukihelikopterin tulleen ammutuksi alas. Mitä ilmeisimmin käsiasetulituksesta vaurioitunut helikopteri teki hallitun pakkolaskun ja tämän jälkeen paikalliset militantit tuhosivat pst-ohjuksella (amerikkalainen TOW-2A) venäläishelikopterin (4). Myöhemmin eilen CSAR-tiimi ja helikopterin lentäjät pelastettiin Syyrian asevoimien erikoisjoukkojen toimesta ja he palasivat takaisin Latakian alueelle Hmaiminin  lentotukikohtaan.

Mitä tästä seuraa?

Toistaiseksi on vaikea sanoa, että kuinka vakavia ja pitkäaikaisia seurauksia tapahtuneella on. Se on varmaa, että Turkin ja Venäjän välit viilenevät joksikin aikaa, Venäjän ulkoministeri Lavrov on perunut Turkin matkansa. Putin on kommentoinut Turkin tekoa hyvin värikkäin ilmauksin – kuten yllä tuli todettua. Venäjä on virallisesti kehottanut kansalaisiaan välttämään matkustamasta Turkkiin kohonneen terroriuhan vuoksi. Venäjä on määrännyt Välimerelle sijoitetun ohjusristeilijä Moskvan (Slava- eli Projekt 1164 Atlant –luokka) siirtymään lähemmäs Syyrian rannikkoa suojaustehtäviin, alus on varustettu pintamaaliohjusten ohella 8x8 (64 kpl) S-300F Fort pitkän kantaman ilmatorjuntaohjuksin lähi-ilmatorjunta-aseistuksen ohella. Tänään Venäjän asevoimien (General Staff) annettiin ilmoitus, jonka mukaan jatkossa kaikilla ilmaiskuja suorittavilla koneilla tulisi olemaan hävittäjäsaattaja mukana (5). Tällä hetkellä Syyriaan on sijoitettu vain muutamia kappaleita varsinaisia ilmaherruushävittäjiä tai monitoimihävittäjiä, jotka kykenisivät toimimaan myös hävittäjäsaattajina rynnäkkökoneille ja taktisille pommikoneille. Mikäli Venäjä ei lisää kalustoaan entisestään, se tuskin kykenee suojaamaan jokaista pommituslentoa Syyrian ilmatilassa, tai sitten suoja on kohdennettava koneisiin, jotka operoivat lähellä Turkin rajaa ja mahdollista suojavyöhykettä. Venäjä siirtänee Hmaimin lentotukikohtaan pitkän kantaman S-400 ilmatorjuntaohjuksia, joiden tehokas kantama kattaa suuren osan Syyriaa, sekä Libanonin ja osia Turkista, Jordaniasta sekä Israelista.

Venäjä on (virallisesti) ilmoittanut jatkavansa operaatiota Syyriassa. Yhdysvaltojen virallinen kanta on toistaiseksi se, että asia on Venäjän ja Turkin kahdenkeskinen asia – vielä ei ole laajemmasta ongelmasta kyse. Lausunnolla kenties pyritään laskemaan kriisin eskaloitumismahdollisuutta kun asetelmaa ei kärjistetä suoranaisella NATO:n mukaantulolla. Toisaalta Yhdysvaltojen presidentti Barack Obama on suorasanaisesti ilmoittanut Turkilla olevan oikeus puolustaa ilmatilaansa.

Mitä suurimmalla todennäköisyydellä alueellinen jännite lisääntyy joksikin aikaa, mutta mikäli mitään merkittävämpiä kriisiä eskaloivia toimia ei tulevien päivien aikana tapahdu, en usko, kriisin siirtyvän ”seuraavalle portaalle”. Samoin Turkin ja Venäjän välit pysynevät viileinä pidemmän aikaa ja nyt nähdyt Venäjän langettamat kauppapakotteet saattavat saada jatkoa. Asetelma voi tietenkin muuttua jos Syyrian ja/tai Turkin alueella tapahtuu jatkossa yhteenottoja maiden välillä ja jompikumpi tai kumpikin osapuolista menettää kaluston lisäksi sotilaita keskinäisessä ”nokittelussa”. Mutta kuten todettua, tämä on ollut odotettavissa keväästä 2014 lähtien, jolloin Krimin miehityksen ja Ukrainan sodan alettua Venäjän ja NATO:n välit ovat olleet huomattavan jännittyneet ja Venäjän ilmavoimien että merivoimien koneet ovat toistuvasti loukanneet naapurimaiden ilmatilaa ja käyttäytyneet paikoin hyvinkin aggressiivisesti kv. ilmatilassa. Moni on epäillyt, että jossain vaiheessa tapahtuu jotain – eilen se ”jotain” tapahtui Turkin ja Syyrian rajaseudulla.

Loppuun muutama sana ”suojavyöhykkeestä”. Alkuun on todettava, että Turkin yksipuolisesti Syyrian pohjoisosiin muodostamalla suojavyöhykkeellä ei ole kv. statusta, sitä ei ole perustettu YK:n valtuutuksella, joten käytännössä se ei ole laillinen – se ei sido sodan osapuolia millään muotoa eli niin kauan kun Venäjä tai Syyria operoivat suojavyöhykkeellä (menemättä Turkin maaperälle tai ilmatilaan) ei Turkilla ole oikeutta puuttua sotatoimiin alueella ilman etteikö sitä katsottaisi aggressioksi. Asetelma on siis täten ongelmallinen vrt. esim. Irakin lentokieltoalueet 90-luvun alkupuolen Persianlahdensodan jälkeen. Tässä nimenomaisessa tapauksessa ilmatilan rikkomus on tapahtunut, joten Turkilla oli oikeus toimiinsa – etenkin kun Turkin taholta on jo aiemmin useita kertoja varoitettu Venäjää jatkuvista ilmatilaloukkauksista. Sen sijaan Turkilla ei ole oikeutta operoida suojavyöhykkeellä Syyrian maaperällä (tai ilmatilassa).

Marko

1.  Kuva yhdestä kyseisten koneiden Turkin ilmatilaan kohdistuneesta loukkauksesta eilispäivältä: 

https://twitter.com/nytgraphics/status/669190990255759360

2. http://yle.fi/uutiset/reuters_venalaiskone_ammuttiin_alas_syyrian_ilmatilassa/8479732
3.  https://twitter.com/APulkki/status/669153956564717569
4. https://www.youtube.com/watch?v=IschF-ihjS0
5.  https://meduza.io/en/news/2015/11/24/russia-adds-fighter-jet-escorts-to-all-future-airstrikes-in-syria